LANG (F.)


LANG (F.)
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De l’expressionnisme allemand (Les Trois Lumières ) au romantisme anglais (Moonfleet ), quelque genre qu’il abordât Fritz Lang a atteint un sommet. Sa carrière (plus de quarante années et presque cinquante films) est jalonnée de chefs-d’œuvre qui sont en même temps devenus ceux de l’histoire du cinéma: M le Maudit , Le Docteur Mabuse , Furie , J’ai le droit de vivre . Ses films, a priori disparates mais en réalité tous marqués d’un style authentique, ont contribué à l’étude du cinéma en tant qu’art et son influence a été telle sur les réalisateurs – ceux de la Nouvelle Vague française notamment – comme sur les critiques que François Truffaut pouvait écrire: «Chaque plan du style de Lang, chaque mouvement d’appareil, chaque cadrage, chaque déplacement d’acteur, chaque geste a quelque chose de décisif.»

Allemagne, 1890-1933: la jeunesse

Fritz Lang est né à Vienne, en Autriche, le 5 décembre 1890. Il fait des études d’architecture, de peinture, parcourt le monde. Après la guerre de 1914-1918 – il fut lieutenant dans l’armée autrichienne –, il débute dans l’industrie cinématographique, étant tour à tour acteur, scénariste et assistant réalisateur. Grâce à Erich Pommer, grand patron éclairé de la Decla-Bioscop, Lang commence sa carrière de metteur en scène en 1919. Tous les thèmes chers à l’esprit germanique: la mort, les puissances occultes, le destin, la volonté de puissance, la vengeance vont imprégner ses films. N’ayant pu réaliser Le Cabinet du docteur Caligari , Lang donnera au cinéma expressionniste l’un de ses chefs-d’œuvre, Les Trois Lumières , dans lequel la débauche géométrique des décors, l’audace des motifs en spirale correspondent, comme dans Les Nibelungen et Metropolis , à l’apothéose artistique (picturale et musicale) de l’Allemagne d’alors. Avec Le Docteur Mabuse , c’est tout le climat du pré-nazisme qui apparaît. Le désir de la toute-puissance, le danger des sociétés secrètes parallèles, l’existence d’organisations criminelles (Les Araignées , Les Espions ) furent autant d’éléments qui inquiétèrent, non sans raison, les membres du parti nazi. La morale de M le Maudit (des criminels qui veulent se faire passer pour des justiciers, la police étant incapable d’arrêter un tueur d’enfants) rappelait par trop la faiblesse de la république de Weimar pour n’être qu’une coïncidence... Le succès du Docteur Mabuse fit faire à Lang Le Testament du docteur Mabuse , dans lequel la parabole politique était plus que manifeste, puisque le héros, devenu la chose de Mabuse prisonnier, accomplissait les volontés de ce maître criminel. La référence à Mein Kampf , écrit en prison par Hitler, était tellement claire que le film fut interdit par Goebbels et que Lang, à qui ce dernier avait proposé le poste de réalisateur officiel du parti nazi, quitta l’Allemagne en 1933.

Amérique, 1934-1957: la maturité

La carrière américaine de Lang fut plus disparate mais tout aussi riche que sa période allemande. Aussi germanique qu’il était en Allemagne, il fut américain aux États-Unis, et cette apparente rupture ne fut en réalité que le fruit d’une évolution intérieure. Allant d’une compagnie à une autre, Lang devient plus éclectique – c’est-à-dire plus universel – que jamais. Il attaque le lynchage (Furie ) et l’intolérance sociale (J’ai le droit de vivre ). Hitler et sa clique sont la cible de plusieurs de ses films (Le Ministère de la Peur , Cape et poignard , Chasse à l’homme et surtout Les bourreaux meurent aussi , consacré à l’assassinat d’Heydrich, et pour lequel Lang fit appel à Bertolt Brecht). Il adapte des classiques de la littérature française: La Bête humaine de Zola (Désirs humains ) et La Chienne de Georges de La Fouchardière (La Rue rouge ), étrangement transposés aux États-Unis.

Du cinéma américain, il prend les deux genres les plus dramatiques : le western et le film policier, y retrouvant ses vieux thèmes de la vengeance, de la corruption, de la soif de puissance et de la justice. Ce sont Le Retour de Frank James , équivalent américain de la légende des Nibelungen, L’Ange des Maudits , Les Pionniers de la Western Union , Règlement de comptes , La Cinquième Victime , L’Invraisemblable Vérité . Au milieu de cette carrière apparaissent des films rares, flamboyants chefs-d’œuvre comme Les Contrebandiers de Moonfleet et House by the River qui sont à la fois un temps de réflexion et la preuve éclatante d’une perfection stylistique.

Allemagne: la sérénité

En 1958, Lang retourne en Allemagne pour y réaliser les dernières œuvres de sa carrière: un film en deux parties, Le Tigre du Bengale et Le Tombeau hindou , et Le Diabolique Docteur Mabuse , œuvres pour lesquelles il retrouve toute sa jeunesse germanique. Le Tigre du Bengale et Le Tombeau hindou , à mi-chemin entre le conte de fées et le serial , sont une véritable méditation, celle d’un sage, alors âgé de soixante-huit ans, qui apporte à tout un genre, celui du film d’aventures, la sérénité du philosophe. Le Diabolique Docteur Mabuse , le plus beau film allemand de l’après-guerre, renoue avec les pouvoirs occultes et la volonté de puissance, dénonçant une ultime fois le despotisme du surhomme. Le cercle se referme. Ce retour de Lang en Allemagne est tout à la fois le retour aux sources de son œuvre et l’achèvement de toute une carrière. L’adolescent des Araignées (1919) et le vieil homme du Tigre du Bengale (1959) se sont retrouvés. À la permanence de ses thèmes, Lang ajoute un style, plus pur que jamais, dépouillé jusqu’à l’épure.

En écrivant: «La solitude morale, l’homme menant seul une lutte contre un univers mi-hostile, mi-indifférent, tel est le thème favori de Lang», François Truffaut trouve très exactement la définition de l’art telle que la donne Fritz Lang: «Une chose est sûre. L’art doit être critique; c’est sa force et sa raison. Cette critique doit être une critique sociale, mais pas uniquement. Il y a dans ce monde beaucoup de choses qui doivent être critiquées. On ne peut pas proposer de solution, mais il faut toujours lutter pour désigner le mal. Ainsi mes films policiers américains sont d’abord une critique dirigée contre la corruption. Il arrive également qu’un créateur découvre en lui-même des choses qu’il n’aime pas, et il doit critiquer ces choses.»

Encyclopédie Universelle. 2012.

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